Publicado en: Mar, Ago 28th, 2012

ISIDRO AMÉRICO LUGO. BIOGRAFÍA Y CARTA ENVIADA A TRUJILLO.

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Isidro Américo Lugo Herrera(Ciudad Colonial4 de abril de 1870 † Santo Domingo4 de agosto de 1952). Fue un ensayista,historiador y jurista dominicano. Fue discípulo de Eugenio María de Hostos.

Lugo nació en la ciudad de Santo Domingo, sus padres fueron Don Joaquín Lugo Alfonseca y Cecilia Herrera Veras. Tuvo tres hermanos: Ana Teresa, Felíx Santiago y Manuel Joaquín. Realizó sus estudios básicos y secundarios en Santo Domingo, y obtuvo los títulos de Bachiller en Ciencias y Letras en 1886Licenciado en Derecho 1890 y Doctor en Derecho 1916, éstos dos últimos en el «Instituto Profesional».Primeros años

Como funcionario público

Lugo, tuvo la oportunidad de representar a República Dominicana, como servidor público en el «Congreso de Delegados de Latinoamericanos», la cual fue celebrada en 1909 en Río de JaneiroBrasil; también participó en la Cuarta Conferencia Panamericana de Buenos AiresArgentina en 1910.Fue «Consejero de las Delegaciones Dominicanas» en Europa yEstados Unidos.

Como periodista

Fundó el «Periódico Patria» en 1922. Además, colaboró con el Listín Diario, «El Tiempo», «Nuevo Régimen» y «El Progreso», así como varias revistas, tanto nacionales como internacionales, especializadas en historia y literatura.

Como político

Desde los inicios de la Intervención Norteamericana, mostró su rechazo, y en conjunto con otros grandes de la literatura dominicana, formó parte del llamado Unión Nacional Dominicana, el cual tenía como principal objetivo lograr que los norteamericanos desocuparan el país.

Antitrujillista

A la llegada de Rafael Leonidas Trujillo, Lugo rechazó al gobierno de dictadura, lo cual lo llevó a rechazar una tentadora propuesta económica de Trujillo, de escribir la historia oficial dominicana del pasado y del presente, lo cual no aceptó, con lo que fue puesto en la lista de los enemigos de Trujillo y de su gobierno.

Obras publicadas

Tanto sus obras literarias y sus investigaciones históricas, se caracterizaron por la erudición, su sentido crítico, con el cual analizó muchos de los capítulos de la historia dominicana, y por la pureza y agilidad de su prosa. Dentro de sus obras e investigaciones se encuentran:

Poesía

Teatro

 Ensayos

  • A punto largo, (1901), Santo Domingo.
  • Bibliografía, (1906), Santo Domingo.
  • La cuarta conferencia internacional americana, (1912), SevillaEspaña.
  • El plan de validación Hughes-Peynado, (1922), Santo Domingo.
  • El nacionalismo dominicano, (1923), Santo Domingo.
  • Declaración de principios, (1925), Santo Domingo.
  • Baltazar López de Castro y la despoblación del norte de la isla La Española, (1947), Distrito FederalMéxico.
  • Antología, (1949), Ciudad Trujillo.
  • Los restos de Colón, (1950), Ciudad Trujillo.
  • Edad Media de la isla La Española. Historia de Santo Domingo después de 1556 y 1608, (1952), Ciudad Trujillo.
  • La Española en tiempos de Fuenmayor. Minas de La Española, (1970), Santo Domingo.
  • Antología de Santo Domingo, (tomo I 1976), (tomo II 1977), (tomo III 1978).

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CARTA  DE AMÉRICO LUGO A TRUJILLO

 

 

Ciudad Trujillo, Distrito de Santo Domingo, 13 de Febrero de 1936
Generalísimo Rafael L. Trujillo.
Presidente de la República.
CIUDAD
Honorable Presidente:
En el discurso pronunciado por Ud. el 26 de Enero último al inaugurar el acueducto y el mercado de
Esperanza, hace Ud. una afirmación que no puedo dejar pasar por alto, relativa al encargo que, a
iniciativa de Ud. me fué propuesto por el gobierno dominicano y que, aceptado por mí, dió ocasión al
contrato celebrado entre éste y yo en fecha 18 de julio de 1935, y en virtud del cual me he
comprometido a escribir una nueva Historia de la Isla de Santo Domingo. Dicha afirmación es la
siguiente: «Que Ud. me ha confiado el encargo de escribir, en calidad de Historiador Oficial, la historia
del pasado y del presente».
Me veo en la necesidad de ocupar su elevada atención para manifestarle que no me considero
historiador oficial ni obligado a escribir la historia de lo presente. No me considero historiador oficial,
porque mi convenio excluye por naturaleza de toda idea de subordinación y debe ser cumplido
exclusivamente bajo los dictados de mi conciencia. No recibo órdenes de nadie y escribo en un rincón
de mi casa. Tampoco me considero historiador del presente, porque, por el contrario, la cláusula
primera de mi contrato con el Gobierno Dominicano excluye de manera expresa el escribir la historia
del presente. Dicha cláusula dice así: «El doctor Américo Lugo se obliga frente al Gobierno
Dominicano a escribir una obra intitulada Historia de la Isla de Santo Domingo, que constará de cuatro
volúmenes en octavo, de cuatrocientas páginas, más o menos, cada volumen; la cual comprenderá el
período comprendido entre los años 1492 a 1899, o sea desde el descubrimiento de la isla basta la
última administración del Presidente Ulises Heureaux inclusive. A partir de esa fecha, el Dr. Lugo se
obliga a hacer en su obra un recuento histórico de las demás administraciones». «Recuento» significa:
Enurneración, inventario». En consecuencia, recuento histórico significa una enumeración de sucesos
históricos; pero de ningún modo significa escribir la historia de dichos sucesos. Y un recuento es lo
único a que me he obligado, a contar de 1899 o sea de la última administración del Presidente
Heureaux. El título de historiador oficial carecía de sentido aplicado a un historiador del pasado. No
podría referirse sino a la persona nombrada para escribir la historia de la administración actual; y la
historia de la administración actual está excluida de mi Contrato, con el Gobierno Dominicano, como
lo está la de todas las demás administraciones públicas posteriores al 26 de julio de 1899. Yo manifesté
al enviado de Ud. que mi deseo era y había sido siempre no escribir historia sino hasta el año 1886
solamente. Se me arguyó que mi historia quedaría muy atrás para los estudiantes; y en obsequio de éstos
convine en alargarla hasta 1899 y en hacer un recuento o enumeración de sucesos históricos a contar de
esa fecha, pero nada más.
A Ud. no podía sorprenderle que yo me negase a traspasar en mi historia, los linderos del siglo XX. Ud.
recordará que en Marzo de 1934 Ud. me ofreció una fuerte suma de dinero para que yo salvara mi casa,
a cambio de que yo escribiera la Historia de la Década, lo cual era proponerme que fuese su historiador
oficial; y Ud. recordará así mismo que preferí perder mi casa, como efectivamente la perdí, contestando
a Ud. en carta de fecha 4 de abril de 1934 lo siguiente: «Yo podría ser, aunque humilde, historiador,
pero no historiógrafo… Creo un error la resolución de escribir la historia de la última década. Lo
acontecido durante ella está todavía demasiado palpitante. Los sucesos no son materia de la historia
sino cuando son materia muerta. Lo presente ha menester ser depurado, y sólo el tiempo destila el licor
de verdad dulce y útil para lo porvenir. Todo cuanto se escribe sobre lo actual o lo inmediatamente
inactual, está fatalmente condenado a revisión.
Página 1La administración del general Vásquez y la de Ud. sólo podrán ser relatadas con imparcialidad en lo
futuro. El juicio que uno merece de la posteridad no depende nunca de lo que digan sus
contemporáneos; depende exclusivamente de uno mismo. Aparte de estas consideraciones decisivas, yo
no podría escribir ese trozo de historia por dos razones: la primera, mi falta de salud; la segunda, mi
falta de recursos. Recibir dinero por escribirla en mis presentes condiciones, tendría el aire de vender mi
pluma, y ésta no tiene precio».
No cabe en lo posible que quién escribió a Ud. lo que precede, acepte, ahora ni nunca, el cargo de
Historiador Oficial. Aunque Ud. hubiera de alcanzar y merecer todo lo que se propone y dice en su
discurso, de lo cual yo me alegraría por el bien que reportaría el país, yo no sería su historiógrafo. No
puedo serlo de nadie. Un historiógrafo o historiador oficial huele a palaciego y cortesano, y yo soy la
antítesis de todo eso. No soy ni puedo ser sino un humilde historiador de lo pasado, y sólo como tal me
he obligado con el Gobierno. Un historiador oficial es un historiógrafo, y la diferencia que hay entre
simple historiador e historiógrafo ha sido magistralmente expuesta por Voltaire en su «Diccionario
Filosófico», vocablo «Historiografía», en donde dice: «Este título es muy distinto del título de
historiador. Se llama historiógrafo en Francia al hombre de letras que está pensionado. Es muy difícil
que el historiógrafo de un príncipe no sea embustero, el de una república adula menos, pero no dice
todas las verdades. En China los historiógrafos están encargados de coleccionar todos los títulos
originales referentes a una dinastía… Cada soberano escoge su historiógrafo. Luis XIV nombró para
este cargo a Pellisson. . . »
También se debe a mi exclusiva iniciativa la cláusula séptima del referido contrato del 18 de julio de
1935, cláusula que se refiere a la cesión de 5.000 ejemplares al Gobierno Dominicano. Esta no me
exigió nada; pero yo no hubiera aceptado su oferta de escribir una historia sino a condición de ofrecer,
a mi vez, la manera de reembolsar ampliamente la cantidad de dinero que costase escribirla y editarla.
Es mi firme voluntad, sean cuales fueren las condiciones en que yo escriba mi Historia; poner
desinteresadamente mi obra, por algún tiempo, a disposición del Estado.
He aceptado escribir una nueva historia de Santo Domingo a pesar de mi poca idoneidad por la razón
capital expresada en 1932, en mi introducción al curso oral sobre historia colonial, cuando digo: «El
efecto más doloroso para nosotros de la decadencia de la isla ha sido que, desde entonces, la historia de
ésta quedó enterrada en los archivos coloniales; y allí está y estará hasta que la rescate de la noción que
la conciencia nacional va creando de sí misma y tan poco a poco como lo requiere el hecho de que la
formación de la conciencia nacional depende del conocimiento de la historia patria». Cuando Ud. me
propuso escribirla, envió a decirme que Ud. consideraba que prestaría un servicio eminente a las
generaciones futuras aportando su concurso para que yo la escribiera, y yo acepté, por mi parte, el
escribirla, con el único pero elevado propósito de contribuir, siquiera modestamente, a la formación de
la conciencia nacional, que todavía no existe pero acepté teniendo cuidado en evitar, como se vé en las
cláusulas primeras y séptima de mi contrato, que nadie pueda erróneamente figurarse que pertenezco a
la farándula que sigue a Ud. como sigue a todos los potentados de la tierra, tratando de medrar a
cambio de lisonjas.
Creo que, en honor a la verdad, si Ud. hubiera podido tener a mano y compulsar el contrato que he
celebrado con el Gobierno Dominicano, no se habría expresado en la forma en que lo hizo,
atribuyéndome un cargo que no tengo y una obligación que no me corresponde. Creo también que
aunque Ud. me haya tratado muy poco, me conoce lo bastante, como me conoce todo el país, para
saber que yo no me puedo consentir en verme uncido a ningún carro triunfal. La virtud y la ambición
son en principio incompatibles. Los vencedores no tienen entrada franca en mi cristianizado espíritu.
Los que la tienen son los pobres y los humildes. «Los humildes serán ensalzados y de los pobres es el
reino de los cielos», dice el Evangelio. En cuanto a los grandes triunfadores, éstos pertenecen a la
historia: ella se los entrega a la posteridad, y la posteridad ha de juzgarlos. No se puede formar Juicio
histórico contemporáneo sin violar la jurisdicción de ese tribunal misterioso y supremo.
Yo no tengo «una mentalidad erudita». Sólo tengo ideas claras y rectitud de corazón. No he estudiado
Página 2nunca por la simple curiosidad de saber, sino, conforme a Aristóteles, para ser bueno y obrar bien. En
este sentido creo que la lectura de la historia es una suprema lección de moral. Es injustificado el
desdén hacia la historia del pasado. No hay pasado obscuro. La obscuridad sólo está en nosotros. Es del
pasado de donde viene siempre la luz con que vemos hoy con el espíritu las cosas, sencillamente porque
no puede venir del porvenir. El porvenir sería tan obscuro como la muerte, si no fuera porque la luz de
lo pasado es tan potente que permite prever ciertos acontecimientos de un futuro próximo. Y la ciencia
difícil del mando es la eminencia sobre la cual la historia proyecta con más claridad la luz. Aunque la
marcha de la humanidad sea progresiva, el hombre de Estado debe abismarse en la contemplación de lo
pasado, porque éste es raíz, tronco y savia de los frutos del presente, sin los cuales éste se marchitaría y
se secaría como rama arrancada del árbol.
Antes de elaborar sucesos históricos es indispensable estudiar los sucesos realizados por las
generaciones anteriores. Ellos son la experiencia de la vida; ellos suministran las reglas y modelos. Y de
modo singular necesita el político el conocimiento del pasado de su pueblo, porque ese pasado es la
cantera de los materiales apropiados para la fábrica de una obra política verdaderamente nacional. La
índole de un pueblo no puede estudiarse sólo en su generación viviente. En política ninguna solución es
fácil; ningún error es teórico. Las disposiciones legislativas de un pueblo, aunque sean científicas; son
perturbadoras cuando no respondan a sus necesidades, a su situación, opiniones y creencias. Lo que se
llama reconstrucción nacional debe hacerse de acuerdo con lo pasado: la reconstrucción contra el
pasado es pura ideología; es lo mismo que si para reparar un edificio, se prescindiese de él.
Los más grandes, guiadores de sociedades y de ejércitos han medido sus pasos por la lección de la
historia y acuñado sus hazañas en este acerado y finísimo troquel. Los mejores reyes y capitanes de
Grecia y Roma y del mundo se criaron y formaron en el regazo de la historia, y aún algunos
magistralmente la escribieron. La almohada de Alejandro era la Iliada junto con su espada; César puso
al lado de la suya sus admirables Comentarios; y Napoleón, en sus reflexiones sobre la campaña del
Magno Macedonio, nos revela su atento y profundo estudio de lo pasado. El rey Alfonso el Sabio, el
hombre más culto del siglo XIII, escribió la Historia de España para enseñar al pueblo español sus
orígenes; también escribió la del suyo el profeta Moisés, mientras lo guiaba a la tierra prometida; y
Mahomet el Conquistador leía y fundaba escuelas mientras combatía. La excelsitud no se improvisa. Las
grandes acciones exigen poderoso y cultivado entendimiento, y necesitan ser puestas, antes de ser
realizadas con audacia, bajo el signo de la prudencia, virtud suprema del que manda y rige pueblos y
que sólo se acendra en la lección atenta de la historia.
La actual generación dominicana es precisamente, en mi pobre concepto, la más desgraciada de cuantas
han hollado con su planta el suelo de la isla sagrada de América.
Débese ésto a la Ocupación Americana, que fué escuela de cobardía y envilecimiento, debilidad y
corrupción, y cuya acción depresiva y deletérea destruyó la energía del carácter, la seriedad de la palabra,
la vergüenza en el obrar, dejando, a la hora de la Desocupación, un pueblo muelle, despreocupado y
descreído sobre esta tierra de acción y de fé, que fué almáciga de héroes desde los primeros tiempos del
descubrimiento del Nuevo Mundo y que dió a éste, en el siglo XIX, un príncipe de la libertad en
Francisco del Rosario Sánchez. Los poderes públicos deben estimular en nuestra juventud el
florecimiento de aquellas energías de que dieron alta prueba Meriño frente a Santana, Luperón frente a
España, Emiliano Tejera frente a Báez, Luis Tejera frente a la tentativa filibustera de 1905, y, frente al
desembarco de los norteamericanos en San Pedro de Macorís, Gregorio Urbano Gilbert. Es menester
buscar al historiador dominicano que más se asemeje a Tucídides, para que evoque en toda su épica
belleza el proceso glorioso de esta república nuestra durante la Anexión y riegue con la corriente y
declaración de los sucesos antiguos los modernos, a fin de vigorizar la debilitada cepa del presente.
Mi creencia, cada vez más arraigada, de que el pueblo dominicano no constituye nación, me ha vedado
en absoluto ser político militante. No he sido, dentro de los términos de mi país, ni siquiera alcalde
pedáneo. En una serie de artículos publicados en 1899 y reproducidos luego en «A Punto Largo», he
escrito lo siguiente: «Gobernar es Amar». «Son, a mi ver, más compulsivos para el político que para el
Página 3sacerdote los deberes de humanidad, dulzura, piedad y tolerancia, porque lo más grave de la ley es
como afirma San Mateo. el juicio, la misericordia y la fé. Para mí la cuestión no es dispensar el bien y el
mal como las divinidades antiguas, sino hacer el bien; es no adoptar resoluciones que no estén
cimentadas en la rectitud del corazón, es dar al pueblo toda su personalidad enérgica y viril, fortificando
diariamente su espíritu en el rudo ejercicio de la libertad, que es el único que produce los caracteres
enérgicos que forman las naciones y mantienen independiente al estado de toda dominación extranjera;
es proporcionar, no la educación meramente intelectual que sólo sirve para aumentar las filas de los
peores auxiliares del poder, sino la que fecundiza, extiende y vivifica la libertad jurídica, hasta el punto
de producir la libertad política, que es la verdadera libertad; es poner fuera. de todo alcance los
derechos del ciudadano y reducir al mínimum necesario los de los poderes públicos, es finalmente,
consagrarse al bien público con perfecto desinterés material e inmaterial, amar la pobreza y practicarla,
despreciar el aplauso en absoluto, adoptar sólo los medios que justifiquen la nobleza de los fines y
acuñar la paz en las palabras, en las medallas, en los actos y en las almas.
Suplico a Ud. dispensarme por haberle distraído de sus importantes ocupaciones, y espero que Ud. no
tendrá inconveniente en reconocer, como es de estricta verdad y justicia, que no estoy encargado de
escribir la historia del presente, sino la del pasado hasta el 26 de Julio de 1899, y que lo único a que
estoy obligado, respecto del presente es a hacer una enumeración de los sucesos históricos a contar de
1899, todo de conformidad a mi contrato con el Gobierno Dominicano, de fecha 18 de julio de 1935; y
que es conforme a este criterio que debo continuar escribiendo la Historia de la Isla de Santo Domingo.
Soy de Ud. Honorable Presidente, con sentimientos de la consideración más distinguida.
AMERICO LUGO

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