Publicado en: Mar, Jul 10th, 2012

Miguel Ángel Blanco

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EFE / BILBAO Esta semana se cumplen quince años del secuestro y asesinato por ETA del concejal del PP en Ermua Miguel Ángel Blanco, que provocó la mayor movilización social en Euskadi y el resto de España contra la banda terrorista.

El secuestro de Blanco, el 10 de julio de 1997, fue la respuesta de ETA a la liberación, nueve días antes, del funcionario de prisiones José Antonio Ortega Lara y a la detención del comando que le había mantenido encerrado en un zulo durante 532 días.

Ese 1 de julio, con tan sólo unas horas de diferencia, los terroristas liberaron, tras el pago de un cuantioso rescate, a Cosme Delclaux, hijo de un empresario vizcaíno que llevaba secuestrado desde noviembre, y la Guardia Civil rescató a Ortega Lara tras detener a los cuatro etarras responsables de su cautiverio.

En respuesta a este éxito policial, ETA secuestró el jueves 10 a Miguel Ángel Blanco cuando regresaba, tras comer en casa de sus padres en Ermua, a su puesto de trabajo en una asesoría laboral de Eibar, una localidad guipuzcoana situada a tres kilómetros.

Para liberar al concejal ‘popular’, de 29 años, ETA exigió al Gobierno del PP de José María Aznar que trasladara a los presos de la banda a cárceles de Euskadi en el plazo de 48 horas, bajo la amenaza de asesinar a Blanco.

El Gobierno no cedió y ETA cumplió su amenaza: en la tarde del sábado 12 de julio Miguel Ángel Blanco fue abandonado junto a un sendero en las afueras de Lasarte (Gipuzkoa) maniatado y gravemente herido por dos disparos en la cabeza que le causaron la muerte horas después, ya en la madrugada del día 13, en un hospital de San Sebastián, tras permanecer horas debatiéndose entre la vida y la muerte.

Millones de personas salieron a la calle en toda España en concentraciones silenciosas frente a sus ayuntamientos y se manifestaron en Madrid y Barcelona, entre otras capitales, para exigir la liberación de Miguel Ángel.

En Euskadi, los vascos salieron a la calle de forma multitudinaria en todos los pueblos y ciudades y las movilizaciones fueron generalizadas, aunque el epicentro de esta respuesta ciudadana fue Ermua.

Marimar Blanco, hermana de Miguel Ángel, hizo una emotiva intervención al término de una de las manifestaciones organizadas por el ayuntamiento y pidió a los vecinos de Ermua y de todos los municipios del resto de España que esa medianoche prendieran velas en las plazas de sus pueblos «para dar luz a la oscuridad».

Apenas unas horas antes del asesinato de Miguel Ángel tuvo lugar en Bilbao la manifestación más numerosa en la historia de la capital vizcaína, encabezada por Aznar y a la que asistió casi toda la clase política española y vasca.

Las movilizaciones de dolor fueron masivas y la angustia de las horas previas dio paso a la indignación, que llegó a suscitar ataques a sedes de Herri Batasuna y a ‘herriko tabernas’ (sus sedes sociales), que obligaron a la Ertzaintza a intervenir para evacuar y escoltar a simpatizantes de la izquierda abertzale.

El secuestro y asesinato de Miguel Ángel Blanco significó un punto de inflexión en el rechazo popular de la sociedad vasca hacia ETA y su entorno. Esa rebelión cívica se conoce hoy como el «Espíritu de Ermua» y supuso que las organizaciones y expresiones contra ETA aumentaran exponencialmente desde entonces.

También constituyó un antes y un después en la política vasca, cuyos dirigentes, desde el PP al PNV, predicaron el aislamiento político y social de los radicales, que llegaron incluso a sufrir el boicot a los comercios que regentaban.

Casi nueve años después de la muerte de Miguel Ángel Blanco, en junio de 2006, el exdirigente etarra Francisco Javier García Gaztelu «Txapote» y su compañera sentimental Irantzu Gallastegui «Amaia» fueron condenados a 50 años de cárcel como autores del secuestro y asesinato del concejal. Cinco años antes, el exconcejal de HB en Eibar Ibon Muñoa había sido condenado a 33 años de cárcel como cómplice del crimen.

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